Citazioni

Seneca
Comportati così, Lucilio mio, […]

1
Comportati così, Lucilio mio,
rivendica il tuo diritto su te stesso
e il tempo che fino ad oggi ti veniva portato via
o carpito o andava perduto raccoglilo e fanne tesoro.
Convinciti che è proprio così, come ti scrivo:
certi momenti ci vengono portati via,
altri sottratti e altri ancora si perdono nel vento.
Ma la cosa più vergognosa è perder tempo per negligenza.
Pensaci bene:
della nostra esistenza buona parte si dilegua nel fare il male,
la maggior parte nel non far niente
e tutta quanta nell’agire diversamente dal dovuto.

2

Puoi indicarmi qualcuno che dia un giusto valore al suo tempo,
 e alla sua giornata, che capisca di morire ogni giorno?
Ecco il nostro errore:
vediamo la morte davanti a noi
e invece gran parte di essa è già alle nostre spalle:
appartiene alla morte la vita passata.
Dunque, Lucilio caro, fai quel che mi scrivi:
metti a frutto ogni minuto;
sarai meno schiavo del futuro, se ti impadronirai del presente.
Tra un rinvio e l’altro la vita se ne va.

3

Niente ci appartiene, Lucilio, solo il tempo è nostro.
La natura ci ha reso padroni di questo solo bene, fuggevole e labile:
chiunque voglia può privarcene.
Gli uomini sono tanto sciocchi che se ottengono beni insignificanti,
di nessun valore e in ogni caso compensabili,
accettano che vengano loro messi in conto e, invece,
nessuno pensa di dover niente per il tempo che ha ricevuto,
quando è proprio l’unica cosa che
neppure una persona riconoscente può restituire.

4

Ti chiederai forse come mi comporti io che ti do questi consigli.
Te lo dirò francamente:
tengo il conto delle mie spese da persona prodiga, ma attenta.
Non posso dire che non perdo niente,
ma posso dire che cosa perdo e perché e come.
Sono in grado di riferirti le ragioni della mia povertà.
Purtroppo mi accade come alla maggior parte di quegli uomini
caduti in miseria non per colpa loro:
tutti sono pronti a scusarli, nessuno a dar loro una mano.

5

E allora?
Una persona alla quale basta quel poco che le rimane,
non la stimo povera;
ma è meglio che tu conservi tutti i tuoi averi e comincerai a tempo utile.
Perché, come dice un vecchio adagio:
“È troppo tardi essere sobri quando ormai si è al fondo.”
Al fondo non resta solo il meno, ma il peggio.
Stammi bene.

Letta da Antonio Musacchio

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